「寝る」ことが好きなあなたへ

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こちら、私が米国に到着して最初に住んだdorm (学生寮) の建物の写真です。昔の写真を見ていて懐かしかったのでついついアップしてしまいました。
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お金にまつわる語源の話

マンホールの蓋が丸い理由は穴に落ちないから(四角だと縦にした時に斜めにすると落ちてしまう)、ヘリが四角のときのように摩耗しないから、など理由がありますが、我々が普段使う硬貨が丸い理由ってなんでしょう?そういえば今の硬貨は全て円形です。

日本銀行によると一般的には「使用しやすい」「四角に比べて摩耗しにくい」「大量生産しやすい」など理由があるようで、明治時代以降から円形になっています。日本では明治14年に日本銀行が創設され、15年から正式に発券銀行として開業されました。
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“Earthquake” 正しく発音してみよう

日本で暮らしているのであれば必ず経験する地震。私は1995年、小学生のとき出身地の神戸で震災を経験しました。ちょうど三連休が終わった平日の早朝に地震は神戸の街を襲い、その日の晩は「もっと休み続かないかなぁ」なんて思っていたので、そんなことを思ってしまったことをひどく後悔したことを覚えています。

阪神淡路大震災から20年

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超 “オーセンティック” な英語教材? サウスパークの魅力 – 1

(* “オーセンティック(authentic)” は「生きた、本物の」という意味があります。オーセンティックな英語表現だと、実際に英語が話されている場所で使われている英語表現のこと。例えば、オーセンティックなタイ料理だと、タイの屋台で食べられるような現地の人が作ったようなタイ料理。)

「英語は勉強したけど、海外で流行ってることとかあんまり知らないから話題がすぐ尽きちゃう」「英語でジョーク言ったりあんまりできないなぁ」「アメリカのアニメってどんなんだろ」「ちょっと気の知れた仲間内で下ネタの一つでも飛ばしてみたい」「EnglishCentral もいいけど、たまにはパンチの利いた長めの動画を見てみたい」… そーんなことを思ったことのあるそこのあなたに、朗報です。
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“Wanna” “Gonna” – To の省略について

【この表現に注目】

Wanna” & “Gonna

 

(【参考ビデオ】:オバマ大統領の学生への演説「アメリカの将来は君たち次第」

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皆さんは英会話上の表現で “wanna” “gonna” “trynna” “gotta” といった省略表現を使い分けていますか?

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「結婚」と「若さ」の意外な関係

5月ももうすぐ終わり、じめじめした6月はすぐそこです。6月といえば June、June といえば…  June Bride …. June Bride といえば、結婚式。少し乱暴な連想ゲームでしたが、6月の通常じめじめしたこの季節に結婚式をあげることがなぜ人気で幸先の良い幸せなことなのでしょうか?

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Devil’s Advocate – あなたは悪魔の代弁者?

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『…または、わざと反対の意見を述べて、考えていることとは逆のことを言ったりします。』
“…or they’ll be the devil’s advocate, and they’ll say the opposite that they’re thinking.”
 

我々からみればすごくマイナーな表現ですが、英語マニアのあなたなら必ず知っている?この言葉・・・ “Devil’s Advocate” をご存知でしょうか?知っていたらニヤリとしましょう。

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母の日に知る – “mother” と家族の歴史

皆さんご存知の通り5月11日は「母の日」 改めて母の偉大さ、家族の有り難さを感じる一日です。巷では “Family” とは “F-A-M-ILY” – “Father” “And” “Mother” “ily (I Love You)” が語源だとか言葉遊びが出回ったこともありますが、語源としての”Family” は現代の「親と子供」という意味では全くなく、”servants of a household” つまり「所帯の中の召使い」という意味であり、ラテン語の Famulus に端を発します。古の家族の有り様と現代との違いに言葉だけではない文化の歴史が垣間見えます。このようにそもそも「家族 (Family) 」とは何か語源的には何かを考えると、今とは違う「家族」の中の自分の役割が見えてきそうです。

(出典:Online Etymology Dictionary)

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春の大三角 – “Spica”

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今の時期、夜空を見上げれば見ることのできる「春の大三角」を形作っている星の一つに「スピカ (Spica)」という恒星があります。皆さんも歌の歌詞などで名前は聞いた事があるのではないしょうか?

このスピカは星座「おとめ座」の一等星でもあります。

このおとめ座の女神様は右手には正義を象徴する羽毛を持ち、左手には農業の神様として「麦の穂」を持っています。この麦の穂の位置にある星がスピカなのです。

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今年の4月20日はイースターを祝おう!


4月のメインイベントが4月20日はキリスト教圏の海外では「イースター」と呼ばれるお祭りの日です。

イースターはキリスト教における復活祭にあたり、イエス・キリストが十字架に掛けられ命を落とした後、3日目に復活したことを記念しています。

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