「寝る」ことが好きなあなたへ

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こちら、私が米国に到着して最初に住んだdorm (学生寮) の建物の写真です。昔の写真を見ていて懐かしかったのでついついアップしてしまいました。
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お金にまつわる語源の話

マンホールの蓋が丸い理由は穴に落ちないから(四角だと縦にした時に斜めにすると落ちてしまう)、ヘリが四角のときのように摩耗しないから、など理由がありますが、我々が普段使う硬貨が丸い理由ってなんでしょう?そういえば今の硬貨は全て円形です。

日本銀行によると一般的には「使用しやすい」「四角に比べて摩耗しにくい」「大量生産しやすい」など理由があるようで、明治時代以降から円形になっています。日本では明治14年に日本銀行が創設され、15年から正式に発券銀行として開業されました。
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“Earthquake” 正しく発音してみよう

日本で暮らしているのであれば必ず経験する地震。私は1995年、小学生のとき出身地の神戸で震災を経験しました。ちょうど三連休が終わった平日の早朝に地震は神戸の街を襲い、その日の晩は「もっと休み続かないかなぁ」なんて思っていたので、そんなことを思ってしまったことをひどく後悔したことを覚えています。

阪神淡路大震災から20年

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「結婚」と「若さ」の意外な関係

5月ももうすぐ終わり、じめじめした6月はすぐそこです。6月といえば June、June といえば…  June Bride …. June Bride といえば、結婚式。少し乱暴な連想ゲームでしたが、6月の通常じめじめしたこの季節に結婚式をあげることがなぜ人気で幸先の良い幸せなことなのでしょうか?

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Devil’s Advocate – あなたは悪魔の代弁者?

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『…または、わざと反対の意見を述べて、考えていることとは逆のことを言ったりします。』
“…or they’ll be the devil’s advocate, and they’ll say the opposite that they’re thinking.”
 

我々からみればすごくマイナーな表現ですが、英語マニアのあなたなら必ず知っている?この言葉・・・ “Devil’s Advocate” をご存知でしょうか?知っていたらニヤリとしましょう。

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母の日に知る – “mother” と家族の歴史

皆さんご存知の通り5月11日は「母の日」 改めて母の偉大さ、家族の有り難さを感じる一日です。巷では “Family” とは “F-A-M-ILY” – “Father” “And” “Mother” “ily (I Love You)” が語源だとか言葉遊びが出回ったこともありますが、語源としての”Family” は現代の「親と子供」という意味では全くなく、”servants of a household” つまり「所帯の中の召使い」という意味であり、ラテン語の Famulus に端を発します。古の家族の有り様と現代との違いに言葉だけではない文化の歴史が垣間見えます。このようにそもそも「家族 (Family) 」とは何か語源的には何かを考えると、今とは違う「家族」の中の自分の役割が見えてきそうです。

(出典:Online Etymology Dictionary)

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遊園地は「楽しい」ところ?

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『遊園地』は英語で amusement park。amusement は今は「楽しい、面白い」といったニュアンスがありますが、数百年前は “amuse” の意味は全く違っていました。

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“オリンピック開催地、東京に決定!” の小ネタ

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古代ギリシャ、オリンポス山の麓で始まったとされるスポーツの祭典オリンピック。近代オリンピックは1896年のアテネでの開催から始まっています。ちなみに、オリンポス山はオリンポス十二神 (ゼウス、ポセイドンなど) の居場所であるとされ、火星にあるエベレストの3倍近い高さの山もこの名前が付けられています。
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ハロウィンは「1年の終わり」

10月末は待ちに待った(?)ハロウィン!9月中旬~末にかけて、アメリカでは近所の家中にクモの巣が張られていたり、死神が浮いていたり、人形が首をつっていたり・・・ハロウィンのデコレーションがされています。

今日はハロウィンの歴史について少し。
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7月は「5番目の月」だった

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あっという間に梅雨も明け、7月になりましたね。
7月には4日にあるアメリカの独立記念日など、日本での七夕や海の日など祝日が盛りだくさんです。
(写真はEnglishCentral 日本オフィス近くの浅草かっぱ橋本通りの下町七夕まつりの様子)
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